¿Realmente la homeopatía sana?

Debate sobre su eficacia

Estos medicamentos familiares de eficacia controvertida, sobre los que no se duda consumir y que se administran a los niños para curar un resfriado o eliminar un hematoma, son objeto de violentas críticas que podrían conducir al final de su reembolso en el país vecino. ¿Vamos a presenciar el final de los pequeños gránulos blancos?

Marie-Odile, una profesora francesa jubilada de matemáticas, lo publica en sus redes. “Atacar la homeopatía es inaceptable”, dice. “¿Por qué ir tras un medicamento que cura? Si las amenazas se materializan, me movilizaré para defenderla”. Esta bretona reivindica la homeopatía tras una larga experiencia de consumo, iniciada después de que sus hijos, en sus primeros años, multiplicaran sus enfermedades mediante la acumulación de la ingesta de antibióticos. La homeopatía se les reveló como un método eficaz para detener este ciclo vicioso patógeno, y toda su familia la ha estado usando desde entonces, “sin llevarlo al límite”, recalca. “Cuando se necesitaba un antibiótico, obviamente se tomaba”. Sin embargo, fue la homeopatía la que la habría ayudado a disipar su dolor de espalda como resultado de una hernia de disco o los inconvenientes asociados con la menopausia, entre otras cosas. Cada vez con una receta de pequeñas píldoras, que le era reembolsada al 30% por la Seguridad Social francesa. Un cuidado que se puso en tela de juicio a finales de febrero, cuando el Ministerio francés de Snidad solicitó a la comisión de transparencia de la Alta Autoridad de Salud (HAS) que investigara y evaluara la eficacia de la homeopatía para decidir si mantenía su subvención.

La acusación de homeopatía fue revivida en Francia el 18 de marzo con un artículo de opinión publicado por 124 profesionales de la salud en Le Figaro. Denunciaban las llamadas medicinas alternativas como “charlatanes de todo tipo que buscan el respaldo del título de médicos para promover falsas terapias con eficacia ilusoria”.

En la primera línea de fuego contra todas las prácticas no convencionales, está la homeopatía. “Muchos pacientes nos piden que seamos tratados de manera diferente”, dice la médico general Céline Berthié, una de las firmantes del artículo, para explicar su motivación. “Ya estaba cansada de que la gente creyera en este tipo de cosas y que los médicos las recomendaran”. El foro pedía que ningún practicante de estos métodos, que consideraban “irracionales y peligrosos”, pudiera referirse a una designación médica. Pedían que no se reconocieran los diplomas de homeopatía o acupuntura, ya que no se emiten en las facultades de medicina, y que se dejara de reembolsar este tipo de recetas. El 22 de marzo, el Consejo del Colegio de Médicos pidió a las autoridades de salud pública que se ocuparan del asunto. El 12 de abril, la Ministra de Sanidad, Agnós Buzyn. dijo que la homeopatía debía seguir siendo reembolsada, antes de cambiar su intervención el 24 de mayo, sugiriendo que el reembolso estaría condicionado a la evaluación científica.

Esto nos lleva en agosto a la remisión del informe de la Alta Autoridad de Salud (HAS) al Gobierno. Luego a la suspensión por la Universidad de Lille de su grado en homeopatía, y a la eliminación del suyo por la de Angers.

Finalmente, HAS dictaminó el pasado jumo que cubriría “1.200 medicamentos homeopáticos”, reembolsando hasta un 30 por ciento por Medicare, aunque su efectividad no ha sido evaluada científicamente.

DOSCIENTOS VEINTE AÑOS DE EFICACIA EMPÍRICA

Esta controversia forma parte de un contexto internacional. En septiembre de 2017, el Consejo Científico de las Academias Europeas de Ciencias emitió un informe en el que afirmaba que “no hay pruebas. Científicamente establecidas y reproducibles, de la eficacia de los productos homeopáticos para ninguna enfermedad”. El consejo se hizo eco de las conclusiones de un metanálisis publicado en 2015 por la Agencia Australiana de Salud. Una revisión selectiva de la literatura científica que estableció que la supuesta eficacia de la homeopatía era simplemente efecto placebo, una forma de autosugestión. Las academias añadieron que “las afirmaciones científicas de la homeopatía no son plausibles”. Y es que su propia base, la dilución infinitesimal medida en CH (Centesimal de Hahnemann), excede la comprensión científica. La dilatación de una cepa madre a tal nivel conduce a que a menudo no queda rastro de la molécula ni en el agua ni en los gránulos de azúcar. “Es cierto que no sabemos cómo funciona la homeopatía”, dice Valérie Poinsot. CEO de los laboratorios Boiron, la empresa de medicina homeopática líder en el mundo. “Pero han pasado doscientos veinte años desde que conservamos una eficacia empírica.”

Fundada en 1796 por el alemán Samuel Hahnemann, la homeopatía ha sido practicada desde entonces por muchos médicos.

En Francia, ahora hay 5.000 de ellos trabajando en esa especialidad, y 25.000 médicos generales que la utilizan ocasionalmente. “¡Si no funcionara, no lo recetaría!”, dice Florence Paturel, vicepresidenta del sindicato nacional de médicos Homeópatas Franceses. “Eliminar el reembolso sería una pésima noticia, como una bofetada en la cara, como si las autoridades estuvieran diciendo que se había mentido a los pacientes. De hecho, serían los primeros en sufrir daños”. Marielle, una comercial de 47 años, lo pone en perspectiva: “No cambiaría en nada mi día a día. Seguiré tratándome de la misma manera”. Françoise, una exfarmacéutica convertida en agente inmobiliario, cree que “la homeopatía perdería algún tipo de legitimidad. Sin embargo, nunca he visto a nadie quejarse de ella. El caso de la árnica es especialmente flagrante. Todos los padres han probado que un hematoma en su hijo usando árnica desaparece en medio día, mientras que de lo contrario tarda tres días”.

 SOLO EL 0,5% DE LOS REEMBOLSOS

“Las experiencias personales nunca serán tan valiosas como los estudios realizados a miles de personas, que demuestran que la homeopatía solo tiene un efecto placebo”, dice Céline Berthié, quien no tiene interés en los testimonios. Stephade, secretaria de prensa, de 45 años, muy cartesiana, tenía un punto de vista similar cuando su cuñada la instó a ir a un homeópata. Después de diez infecciones de oído en un año, los antibióticos se volvieron ineficaces para su hijo, incluso se consideró una hospitalización. “Fui a ver a este médico ultraescéptica”, recuerda. “Me recetó un tratamiento homeopático para fortalecer sus defensas inmunitarias y no ha vuelto a tener otitis en cinco años.

También resolvió mi problema de alergia al polen. A su nivel de dilución, no veo cómo mis gránulos de homeopatía pueden funcionar, y cada vez que siento que la alergia vuelve, los tomo y digo: “No es posible, esta vez no funcionará”. Pero lo hace, y de forma rápida”. Frente a esta historia que realmente no se corresponde con la autosugestión, Célile Berthié confirma que Stephanie “no reconoce su creencia.

Pero solo se está beneficiando del efecto placebo, que puede ser muy fuerte”. En el lado de los laboratorios Boiron, se afirma que muchos estudios atestiguan los efectos positivos de la homeopatía, e indican que más de 5.000 de ellos están disponibles en PubMed, el sitio web de referencia. Céline Berthié confía en estos mismos datos para decir que la ineficiencia está demostrada. A cada uno su propia lectura.

“Este es un tema muy completo, con mucha hipocresía”, remarca Bernard Bégaud, profesor de farmacología que presidió el comité científico de EPI3, un estudio realizado entre 2006 y 2011 sobre unos 8.500 pacientes tratados por trastornos de ansiedad y depresión, infecciones de las vías respiratorias superiores y dolor musculoesquelético (tres tipos de patologías que representan

el 50% de las consultas de medicina general). No hubo ninguna diferencia significativa entre las personas tratadas con alopatía y homeopatía, frente a los que se trataron con antidepresivos, antibióticos y antiinflamatorios, salvo los menores efectos secundarios de los primeros. Sin embargo, esta ventaja no permite concluir que sea eficaz. “Los estudios sobre homeopatía no son satisfactorios”, dice Bernard Bégaud. “Aquellos que parecen favorables tienen debilidades metodológicas, y aquellos en los que se considera ineficaz son inadecuados porque se realizan como con otros medicamentos o porque no tienen el marco adecuado”.

La homeopatía es, en efecto, un medicamento individualizado con el que un mismo síntoma puede tratarse de manera diferente dependiendo del paciente. La consulta, a menudo larga para preguntar al paciente en detalle sobre su comportamiento, permite determinar los medicamentos adecuados. Esto hace que sea difícil llevar a cabo ensayos clínicos ciegos estandarizados como los requeridos para los medicamentos convencionales para su comercialización. Estas pruebas son prohibitivamente costosas para laboratorios como Boiron, dados los miles de productos que distribuye. Pero los medicamentos homeopáticos se benefician de un sistema derogatorio que no requiere pruebas de eficacia. “La HAS podría considerar que no hay razón para que la homeopatía escape de la regla habitual de los medicamentos”. asume Bernard Bégaud. “Al mismo tiempo, es un medicamento barato. Representa sólo el 0,5% de los reembolsos de Medicare, y ¿hay algún inconveniente demostrado? No. Así que también podría haber una decisión bastante política”. Especialmente porque en noviembre, una encuesta de IPSOS anunció que el 76% de los franceses tenía una buena imagen de los medicamentos homeopáticos, el 77% declaró que los había tornado, y el 74% en general se pronunciaba en contra de detener su reembolso. Parece arriesgado oponerse a esta voluntad popular que ha llevado a Suiza a un reembolso completo.

Otros países, como Estados Unidos y España, son más intransigentes científicamente. “Pero en todas partes sigue siendo un aspecto ideológico importante”, señala Bernard Bégaud. “Para los racionalistas, y yo soy farmacéutico, un efecto producido en ausencia de una molécula parece impensable, incluso inaceptable. No olvidemos, sin embargo, que muchas cosas se malinterpretan en la medicina. Esto no significa que deban ser rechazadas”. El trabajo del químico Louis Rey publicado en 2003, que demostró la preservación de la información física durante las altas diluciones, podría dar un comienzo de explicación de la forma en que funciona la homeopatía, que parece tan apreciado como difícil de evaluar. Brice Perrier

 

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